Ось перешийок​, який відділяє те, що називається озером Сапра, від моря; вона має сорок стадій завширшки і утворює так званий Херсонес Таврійський, або Скіфський.

Деякі, однак, кажуть, що ширина перешийка становить триста шістдесят стадій. Але хоч розмір озера Сапра, як кажуть, становить чотири тисячі стадій, це лише частина, західна частина озера Меотіс, оскільки воно з’єднується з останнім широким гирлом. Він дуже болотистий і навряд чи судноплавний для шитих човнів, бо вітри легко відкривають мілкі місця, а потім знову покривають їх водою, і тому болота непрохідні для більших човнів. Затока​ містить три невеликі острови, а також кілька мілин і кілька рифів уздовж узбережжя.

Коли хтось випливає із затоки, то ліворуч потрапляє до невеликого міста та іншої гавані, що належить херсонеситцям. Бо наступним за порядком пропливання вздовж узбережжя є великий мис, який виступає на південь і є частиною Херсонеса в цілому; і на цьому мисі розташоване місто Гераклеотів, колонія Гераклеотів, які живуть на Понті,​ а саме це місце​ називається Херсонес,​ будучи віддаленим, якщо плисти вздовж узбережжя, на чотири тисячі чотириста стадій від Тира. У цьому місті знаходиться храм Парфеноса, місцевого божества;​ і мис​, який знаходиться перед містом, на відстані ста стадій, також названий на честь цього божества, тому що він називається Партеній, і в ньому є святилище та ксоанон​. Між містом і мисом знаходяться три гавані. Далі йде Старий Херсонес, зрівняний із землею; а після нього — гавань з вузьким горлом, де, загалом кажучи, таври, скіфське плем’я, збирало свої загони піратів, щоб напасти на всіх, хто втікав туди в пошуках притулку. Його називають Симболон Лімен. Ця гавань утворює з іншою гаванню під назвою Ктенус Лімен перешийок завширшки сорок стадій; а це перешийок, що оточує Малий Херсонес, який, як я вже казав, є частиною Великого Херсонеса і має на ньому місто Херсонес, що носить таку саму назву, що й півострів.

Це місто​ спочатку було самоврядним, але коли його розграбували варвари, воно було змушене обрати Мітрідата Євпатора своїм захисником.

Тоді він очолював військо проти варварів, які жили за перешийком аж до Борисфену та Адріасу;​ це, однак, було підготовчою кампанією проти римлян. Отже, згідно з цими своїми надіями він радо послав військо до Херсонеса, а разом з тим вів війну проти скіфів, не тільки проти Скілура, але й проти синів Скілура, Палакус​ та решта — яких, за Посейдонієм, було п’ятдесят, а за Аполлонідом​ — вісімдесят. У той же час він не тільки підкорив усіх силою, але й утвердився як володар Боспору, отримавши країну як добровільний подарунок від Парісада, який панував над нею. Отже, з того часу і донині місто херсонеситів підпорядковувалося владцям Боспору. Знову Ктенус Лімен знаходиться на однаковій відстані від міста Херсонеситів і Сімболон Лімен. А за Сімболоном Ліменом аж до міста Феодосії,​ лежить Таврійське узбережжя, яке має довжину близько тисячі стадій. Воно суворе та гористе, і воно піддається лютим штормам з півночі. А перед ним лежить мис, який тягнеться далеко до відкритого моря та на південь у напрямку Пафлагонії та міста Амастріс;​ він називається Криуметопон.​ А навпроти нього лежить мис пафлагонців, Карамбіс,​ який за допомогою протоки, яка звужується з обох сторін, ділить Евксинський Понт на два моря.​ Тепер відстань від Карамбіса до міста Херсонеситів становить дві тисячі п’ятсот стадій,​ але до Криуметопона набагато менше; у всякому разі, багато тих, хто плавав через протоку каже, що вони бачили обидва миси, з обох боків, одночасно.​ У гірському районі таврів знаходиться також гора Трапез,​ яка має таку ж назву, як і місто​ в околицях Тібаранії та Колхіди. І поблизу того самого гірського району є ще одна гора, Кіммерій, названа так тому, що кіммерійці колись панували в Боспорі; і саме через це вся протока​ , яка тягнеться до гирла озера Меотида, називається Кіммерійським Боспором.

Після вищезгаданої гірської місцевості знаходиться місто Феодосія. Він розташований на родючій рівнині і має гавань, яка може вмістити до сотні кораблів; ця гавань у минулі часи була кордоном між країнами боспорців і таврів.І країна, наступна після Феодосії, також родюча аж до Пантікапею. Пантікапей — столиця боспорців, розташований у гирлі озера Меотіда.Відстань між Феодосією і Пантікапеєм близько п’ятисот тридцяти стадій; у цьому районі скрізь вирощують зерно, і в ньому є села, а також місто під назвою Німфеум, яке має гарну гавань.Пантікапей — це пагорб, населений з усіх боків, охоплюючи двадцять стадій.На сході він має гавань і доки для приблизно тридцяти кораблів; і тут також є акрополь. Це колонія мілетців.Довгий час нею як монархією правили династії Левкон, Сатірус і Парісад, а також  також усі сусідні поселення біля гирла озера Меотіда з обох боків, поки Парісад не передав суверенітет Мітрідату.Їх називали тиранами, хоча більшість із них, починаючи з Парісада та Левкон, виявилися справедливими правителями. І Парісади фактично вшановували як бога. Останні із цих монархів також носили ім’я Парісад, але він не зміг встояти проти варварів, які продовжували вимагати більшу данину, ніж раніше, і тому він передав суверенітет Мітрідату Євпатору.Але з часів Мітрідата королівство було підвладне римлянам.Більша його частина розташована в Європі, хоча частина в Азії.

Гирло озера Меотіда називається Кіммерійським Боспором. Спочатку він досить широкий — близько сімдесяти стадій — і саме тут люди переходять із регіонів Пантікапею до Фанагорії, найближчого міста Азії; але він закінчується набагато вужчим руслом. Ця протока відділяє Азію від Європи; і так само річка Танаїс , яка прямо навпроти та впадає з півночі в озеро, а потім у його гирло. Річка має два витоки в озеро, віддалені один від одного приблизно на шістдесят стадіїв. Є також місто , яке має таку ж назву, як і річка, а поруч із Пантікапеєм — найбільший торговий центр варварів. Є також місто​, яке має таку саму назву, що й річка, а поруч із Пантікапеєм — найбільший торговий центр варварів. Ліворуч, коли ви пливете до Кіммерійського Боспору, є невелике місто Мірмецій, на відстані двадцяти стадій від Пантікапея. І вдвічі на цій відстані від Мірмеція знаходиться село Партеній; тут протока найвужча — близько двадцяти стадій, — а на протилежному боці, в Азії, розташоване село під назвою Ахіллей. Звідси, якщо плисти прямо до Танаїсу та островів поблизу його витоків, відстань становить дві тисячі двісті стадій, але якщо плисти уздовж узбережжя Азії, відстань трохи перевищує цю відстань; якщо, однак, плисти ліворуч до Танаїсу, слідуючи узбережжю, де розташований перешийок, відстань буде більш ніж у три рази більша. Тепер усе узбережжя вздовж цього узбережжя, я маю на увазі на європейському боці, пустеля, але узбережжя справа не пустеля; і, згідно зі звітом, загальна площа озера становить дев’ять тисяч стадій. Великий Херсонес схожий на Пелопоннес як формою, так і розмірами. Його тримають потентати Боспору, хоча весь він був спустошений постійними війнами. Але в давні часи лише невелика його частина — та, що ближче до гирла озера Меотіда та Пантікапея і простягається аж до Феодосії — утримувалася тиранами Боспору, тоді як більша частина, аж до перешийка і Карцинітську затоку, утримували таври, скіфське плем’я. І всю цю країну разом із майже всією країною поза перешийком аж до Борисфена назвали Малою Скіфією. Але через велику кількість людей, які покинули Малу Скіфію, перетнули Тірас і Істр і оселилися в землі за її межами, невелику частину Фракії також стали називати Малою Скіфією; фракійці поступилися їм місцем частково внаслідок сили, а частково через погану якість землі, оскільки більша частина країни болотиста.

Але Херсонес, за винятком гірської місцевості, що тягнеться вздовж моря аж до Феодосії, скрізь рівний і родючий, і він надзвичайно вдалий у виробництві зерна.У будь-якому разі, він дає тридцятикратний урожай, якщо борознити будь-яким копальним інструментом.​ Крім того, жителі цього регіону, а також жителі азіатських районів навколо Сіндіце, сплачували як данину Мітрідату сто вісімдесят тисяч медімні​, а також двісті талантів срібла.​ І в ще раніші часи греки імпортували свої запаси зерна звідси так само, як вони імпортували свої запаси солоної риби з озера. Кажуть, одного разу Левкон послав із Феодосії до Афін два мільйони сто тисяч медімнів. Цих самих людей раніше називали Георгіями,​ у буквальному значенні цього терміну, через те, що люди, які жили за ними, були кочівниками і жили не лише м’ясом загалом, але й м’ясом коней, як також на сирі з кобилячого молока, на кобилячому свіжому молоці та на кобилячому кислому молоці, яке останнє, коли його готують особливим способом, їм дуже смакує. І тому поет називає всіх людей у ​​цій частині світу «галактофагами». Тепер хоч кочівники вони радше воїни, ніж розбійники, але вони йдуть на війну лише заради належної їм данини; бо вони передають свою землю будь-якому народу, який бажає її обробляти, і задовольняються, якщо отримають взамін за землю данину, яку вони оцінили, яка є помірною, оціненою не з огляду на достаток, а лише до повсякденних життєвих потреб; але якщо орендарі не платять, кочівники вступають у війну з ними. І тому цих самих людей поет називає водночас і «справедливими», і «беззаготівельними»; бо якби данина сплачувалася регулярно, вони б ніколи не вдавалися до війни.Але чоловіки, які впевнені, що вони достатньо могутні, щоб легко відбити напади або запобігти будь-якому вторгненню, не платять регулярно; так було з Асандром , який, згідно з Гіпсікратом відгородив перешийок Херсонеса, який знаходиться біля озера Меотіс і має триста шістдесят стадій завширшки, і встановив десять веж для кожного стадіону.Але хоч Георгії цього регіону вважаються водночас більш лагідними та цивілізованими, однак, оскільки вони здобувачі грошей і мають справу з морем, вони не тримаються осторонь піратства,312ані від будь-яких інших подібних актів несправедливості та жадібності.

Далі буде

Тексти