Навігація

Френсіс Годвін. Людина на Місяці, або Незвичайна подорож, вчинена Домініком Гонсалесом, іспанським шукачем пригод, або Повітряний посол.

Уривок з роману

Я опинився в країні, де вважав себе в безпеці. На щастя, мене занесло в ту частину острова, де була висока гора. Сніг покривав її вершину, і завдяки своїй висоті вона була недоступна людям і тваринам. 

На березі моря і особливо в гирлі річки я виявив безліч диких лебедів, які паслися все разом. Харчувалися вони рибою і дрібними птахами, розриваючи їх гострими кігтями.

Але ось що вразило мене: на одній нозі у них були кігті, подібні орлиним, інша ж була як у звичайного лебедя. Тут, на березі, і виводили вони пташенят. Я відібрав 30 – 40 лебедят і приручив їх. Робив я це почасти заради задоволення, частково для якоїсь мети, яка зародилася в моїй душі і яку в подальшому мені вдалося втілити в життя.

Я бачив, що ці великі, сильні птахи здатні до тривалого польоту, і почав з того, що став привчати їх летіти на приманку і повертатися до мене по сигналу – вимахуючи шматком білого полотна. Плутарх стверджує, що хижі птахи – найлухняніші. Так воно і виявилося. Я не посмів би запевняти вас в цьому, якби не зробив один досвід. Пташенятам було всього лише по три місяці, коли я мало-помалу привчив їх переносити в польоті вантажі, відповідно до їх сил. Коли я з’ясував, що вони здатні на це, чому з трудом можна було повірити, я домігся, що кожного разу, як негр Дієго подавав їм знак, розмахуючи в повітрі шматком білої тканини, вони негайно ж знімалися з місця і летіли до нього, переносячи вино, м’ясо або будь-яку річ, яку я йому посилав. А як тільки я їх відкликав, вони летіли до мене назад.

Мені спало на думку поєднати в одну упряжку декількох лебедів і привчити їх летіти з більш важким тягарем. Якби мені це вдалося, я міг би змусити їх відносити мене куди завгодно, не побоюючись за своє життя.

Я прив’язав до кожного з моїх диких лебедів шматок коркової кори, пропустивши через неї довгу мотузку, до одного кінця якої була прикріплена плашка вагою близько 8 фунтів, а до іншого – 2 фунтів. Потім я подав знак чотирьом з моїх птахів, які відразу ж піднялися, несучи плашки на вказане місце.

Удача надихнула мене на наступний досвід: я підвісив до плашки неабиякого ягня. Повинен зізнатися, я йому заздрив: адже це було перша жива істота, якому вдалося зробити такий рідкісний і вражаючий політ. Після кількох випробувань я вже не міг втриматися від спокуси піднятися в повітря самому …

Для здійснення цього наміру я з усім спорядженням піднявся на вершину скелі, що стояла в гирлі річки, і наказав Дієго, поки не настав час припливу, подати моїм птахам звичайний сигнал. Вони відразу ж піднялися, числом 24, і перенесли мене на іншу скелю, віддалену від берега на чверть льє …


За рік до острова пристав корабель, на який Домініко Гонсалес занвантажився разом з птахами і літальною машиною.


… У четвер, 29 червня року 1599 корабель підняв вітрило і вийшов в море, взявши курс на Іспанію. Попередньо я постарався зручно влаштувати птахів і знайти місце для літальної машини – упряжки, яку капітан через її громіздкість пропонував залишити на березі. Я мало не послухався його ради, але моя добра фортуна розпорядилася інакше, що і врятувало мені життя. Більш того, вона надала мені випадок, який я вважав за краще б тисячам життів, якби вони у мене були …

Ми перебували за півмилі від берега, коли корабель наш налетів на скелю, почав протікати і став швидко тонути. Я був на верхній палубі і помітив це не відразу. Сховавши в рукав скриньку з коштовностями, я запряг лебедів в машину і прилаштувався зручніше, розраховуючи (як це, на щастя, і сталося), що, як тільки корабель піде на дно, мої птахи, навіть не отримавши сигналу, не забудуть полетіти до берега , щоб врятувати своє життя, бо у кожної істоти є інстинкт самозбереження. Дійсність перевершила мої сподівання. Дяку Богу, я надав свободу лебедям, і вони, злетівши разом, миттєво винесли мене на берег, чому я, як ви розумієте, був невимовно радий.

З того місця, де я перебував, можна було розглянути всю лежачу переді мною плоску рівнину, а на узбережжі я побачив біліючий майданчик, який здався мені підходящим для виконання задуманого плану. Я сподівався, що ця білизна послужить моїм птахам сигналом і вони перенесуть мене в те місце, звідки я зміг би дістатися до житла якогось іспанця …

Тому я знову сів у машину і дав волю птахам, які, на щастя, полетіли всі в одному напрямку, правда, не зовсім в тому, що я намітив. Але не це важливо.

Приготуйся тепер, читачу, вислухати мене з увагою, бо я розповім тобі про найнезвичайнішу і дивну пригоду, яке коли-небудь траплялося з людиною. Якщо ж ти не повіриш тому, що я розповідаю, то покладися хоча б на моє чесне слово …

… Мої птахи, зовсім як коні, закусивши вудила, понесли щодуху, розсікаючи повітря з неймовірною швидкістю. Даремно направляв я їх в бік, де білів рівний майданчик, вони злітали все вище і віднесли мене на 15 льє вгору, на вершину піку, куди ще ніколи не ступала нога людська. Охоче ​​описав би вам це місце, якби мені не треба було розповісти про речі куди більш важливі. Птахи так втомилися, що ледь переводили дух, і я вирішив дати їм відпочити трохи і не квапити. Але через непередбачений випадок все сталося інакше, ніж я розраховував.

Стояла осінь. У цю пору року перелітні птахи зазвичай летять зграями, як ластівки в Іспанії. Мої птахи піднялися слідом за ними, всі відразу. Я був страшенно здивований, але зачудування моє ще зросло, коли я помітив, що пройшла цілу годину, а вони піднімаються все вище, прямо вгору, з швидкістю пущеної стріли. Поступово ця неймовірна швидкість сповільнилася. Потім якимось дивом птахи зовсім зупинилися і завмерли нерухомо, наче сиділи на жердинах. Мотузки залишилися висіти самі по собі, так що весь апарат і я сам застигли в нерухомості, як наче не маючи ваги.

Залишити відповідь

Top